Inteligencia artificial en política

¿Podría la inteligencia artificial gobernar mejor que los políticos?

Inteligencia artificial en la toma de decisiones políticas

El subtítulo de esta entrada bien podría haber sido «una inteligencia artificial para gobernarlos a todos», parafraseando a «El Señor de los anillos». Y esto viene a cuento por los interesantes resultados de la encuesta European Tech Insights 2019, realizada por el «Center for the Governance of Change» de la Universidad internacional IE University, ubicada en la no menos internacional Segovia.

La IA se ha convertido en el gran concepto disruptivo (se ha puesto de moda la palabreja. Habrá que usarla) del momento. Afecta y afectará a casi todos los sectores, desde la medicina hasta la industria y los servicios.

La utilización de robots e inteligencia artificial va a suponer también profundos cambios en el empleo y la toma de decisiones. Y precisamente el estudio European Tech Insights 2019 refleja la preocupación y esperanzas de los ciudadanos al respecto.

El 25% de los ciudadanos prefiere que gobierne una Inteligencia artificial

La encuesta, realizada entre ciudadanos de ocho países europeos, incluida España, refleja el descontento generalizado con los políticos y la consecuente pérdida de confianza en las élites gobernantes, con lo que se llega a entender que el 25% de los encuestados prefiera, dado el caso, que una IA les gobierne. Este porcentaje medio varía entre un 43% en Holanda y un 19% en Portugal, siendo del 26% en España.

Ahora bien, la encuesta también refleja las reticencias por la utilización y más que posible invasión de robots y algoritmos en el entorno laboral, que hace peligrar los trabajos. No obstante, los encuestados también son conscientes de sus ventajas en ciertas tareas. De ahí que entre un 67 y un 75% apoyaría políticas dirigidas a gravar con tributos su utilización en las empresas, a su uso limitado a trabajos peligrosos e insalubres, o a que los gobiernos limiten los empleos donde podrían utilizarse las máquinas.

Ventajas de una Inteligencia artificial política

La idea de utilizar la IA para adoptar decisiones políticas no parece del todo descabellada, aunque con matices y, obviamente, contaría con ventajas e inconvenientes, algunos de los cuales me gustaría apuntar. Como problema de base hay que considerar los errores que cometen los políticos en la toma de decisiones, primero por ser humanos y también por tener, en ocasiones (quizás demasiadas), ciertos intereses desconectados realmente del interés general. La aplicación de la inteligencia artificial sería una oportunidad para aislar esa toma de decisiones de las posibles desviaciones de poder.

La IA quedaría libre de las subjetividades humanas y sus decisiones partirían de algoritmos que tuviesen en cuenta datos y criterios más objetivos de interés general. Podría dirigir sus esfuerzos a resolver el problema de que se trate con un conocimiento más amplio de la situación y sus variables.

Machine learning a partir de big data para la toma de decisiones

Uno de los aspectos que están influyendo grandemente en la aplicación de la IA son las posibilidades que ofrece a la hora de gestionar ingentes cantidades de datos; el llamado big data. A partir de cientos de miles de esos datos y a través del aprendizaje supervisado o no supervisado, los algoritmos de machine learning pueden extraer conclusiones y tomar decisiones con más probabilidad de éxito que de otro modo no sería posible o costaría mucho trabajo alcanzar con parecido grado de efectividad.

No olvidemos que la toma de decisiones, sean o no políticas y las realice una persona o una máquina, se basa realmente en la realización de predicciones a partir de datos, en contar con la mayor información posible sobre el problema y las cuestiones a él conectadas, los afectados, así como en cuanto a las implicaciones derivadas. Con toda esta información se decide en función de la mayor probabilidad de éxito que tenga una determinada acción.

Si se quiere acertar, al menos con una mayor probabilidad, a la hora de poner en práctica políticas públicas o solucionar problemas sociales, tal cantidad de parámetros puede sobrepasar la capacidad humana. Y ahí es donde entra la inteligencia artificial, que puede conocer todos los antecedentes y las consecuencias de todas la decisiones y situaciones iguales o similares sucedidas anteriormente, aprendiendo de ellas, y tener en cuenta, como digo, todos los datos.

En la práctica, por muy elaborada que sea una política pública o muy bien preparado que esté un expediente para decidir en el ámbito político, siempre existirán aspectos que se quedarán fuera. La gestión pública es cada vez más compleja; hay muchos participantes e intereses en juego, y cuanta más alto sea el grado de responsabilidad más complicado se vuelve el proceso de decisión.

Por tanto, la capacidad de cálculo, la cantidad de datos que puede procesar la inteligencia artificial, así como la posibilidad de evitar los sesgos humanos llevan a dar la razón a ese 25% de personas que preferiría que gobernase una IA.

Algunos casos de uso de la inteligencia artificial en la toma de decisiones

A pesar de lo novedoso que nos puede parecer todo esto ya se están probando e implantando sistema de IA que ayudan a la toma de decisiones, realizan tareas automatizadas o incluso que van más allá resolviendo expedientes, tomando esas decisiones.

En el entorno privado recordemos la actual implantación de sistemas de inteligencia artificial en la Abogacía, tanto para toma de decisiones como para automatización de tareas repetitivas.

En el ámbito público me llamó la atención la aplicación de sistemas inteligentes en la Administración de Justicia de EE.UU., donde la IA ya dicta sentencias, e incluso envía personas a la cárcel. Se trata, ciertamente de un tema muy delicado y que plantea muchas dudas, pero ahí está, en desarrollo.

La Policía Nacional ya utiliza en algunas de sus comisarías un algoritmo que detecta denuncias falsas a través de machine learning, que se han reducido hasta en un 40%. No se trata de un proceso puro de toma de decisiones sino de un modelo que detecta los casos en que muy probablemente se da una denuncia falsa y ayuda a tomar la decisión correspondiente.

La IA ya toma decisiones judiciales en EE.UU.
La IA ya toma decisiones judiciales en EE.UU.

Inteligencia artificial y Administración Pública

Además de la política, la Administración Pública también se puede beneficiar de la IA en la toma de decisiones. Y sería más fácil de implantar en el ámbito más técnico-administrativo. Por ejemplo, a la hora de resolver solicitudes en las que los requisitos están tasados, son objetivos; previa una simple comprobación se puede adoptar la decisión. Esto resulta muy fácil gracias a la informática, las bases de datos y la interoperabilidad, por la que las Administraciones pueden consultar e intercambiar datos y metadatos en diversos registros .

Pongamos por caso la bonificación en el Impuesto sobre vehículos para los híbridos eléctricos. Los datos que necesitamos básicos son la matrícula y si se trata, efectivamente, de este tipo de vehículo. El interesado realiza su solicitud, aporta la matrícula, y la IA busca en el registro de la DGT la titularidad y que el vehículo es híbrido, comprobando que el campo categoría eléctrica tiene el código HEV. Con ello puede resolver incluso sin intervención humana, creando el Decreto, plasmando las correspondientes firmas electrónicas (previamente se ha aprobado que la IA las utilice), registrando e imprimiendo la notificación, o avisando al funcionario que ya está todo listo para que la imprima y envíe al destinatario.

Al fin y al cabo se trata de la automatización de procesos mediante algoritmos. Lo que hasta ahora hace una persona comprobando datos, desde ahora lo realiza la IA. Una vez se conoce la eficacia del sistema no hay problema en que se le habilite que plasme las firmas electrónicas, como ya se hace con otras escaneadas.

Desventajas de una inteligencia artificial política

La primera desventaja que veo a todo esto es que no creo que a los políticos les guste perder ese poder de decisión que tienen y que caracteriza nuestro sistema político. Que una máquina nos gobierne y tome decisiones por nosotros aún causa temor y pasarán años antes de que veamos algún caso. Otra cosa es que se utilice como en otros ámbitos, que ayude aportando su propuesta, que sería supervisada por humanos, que tomarían la decisión final.

Una desventaja más a tener en cuenta es quién programa la IA. Al fin y a la postre serán humanos, informáticos que plasmen los criterios legales, técnicos y políticos necesarios para el funcionamiento del sistema. Y donde hay intervención humana siempre habrá posibilidad de sesgos y errores de programación de los algoritmos.

Si bien tendemos a confiar en los ordenadores y pensamos que estos no se equivocan, pueden darse esos problemas. Recordemos el caso del reclutador de Amazon, que discriminaba a las mujeres a la hora de contratar personal porque sus programadores eran hombres y aplicaban determinados sesgos.

El peligro de una IA que «piense» por sí misma

También da qué pensar las posibilidades de que la inteligencia artificial política comience a tomar «sus propias decisiones», que aprenda por sí sola. Recordemos casos reales como la IA de Microsoft que se volvió racista y xenófoba. O la IA de Facebook que había inventado su propio lenguaje, desconocido para los propios programadores.

Imaginemos que a partir de los temores apuntados por los ciudadanos en la encuesta que da pie a esta ya larga entrada se decide legislar para limitar el uso de la IA o gravarla con impuestos. ¿Nos fiaríamos de que otra IA tome la decisión más adecuada?

Y para terminar, pero no menos importante, la toma de decisiones ¿debería basarse solo en datos o habrían de tenerse en cuenta también factores más subjetivos? La adopción de resoluciones y acuerdos en política tiene, o debe tener, un componente más humano. Sus implicaciones en la sociedad o en determinados colectivos son, quizás, cuestiones que una IA no sepa vislumbrar por la propia complejidad de nuestro modelo social y político, e incluso geopolítico. ¿Sería aquí donde entra en juego la intervención del político para considerar esas implicaciones junto con la propuesta de la IA? ¿anularía el juicio de la IA el hecho de no tener en cuenta factores subjetivos?

Para finalizar, apuntar simplemente las implicaciones que el uso de estos sistemas tendrían en el sistema democrático. Si decide una IA, o incluso si se decide con base en predicciones de la IA, ¿cómo se elaboran los programas electorales o las políticas públicas ante la incertidumbre de lo que aquella pueda decir en cada momento y caso?

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